Txt_41. Nacimiento de un canguro

Los marsupiales tienen la curiosidad de gestar a sus crías en una bolsa, no sin antes haber parido un feto. Es decir, durante un periodo de 33 a 38 días gestan a sus crías en el útero; pasado este tiempo nace una cría completa de, aproximadamente, 1 cm de largo y entre 1 y 2 gramos de peso. Luego, la madre hace un surco con su lengua en los pelos de la panza, por donde la cría sube hasta la bolsa y se mete. Allí adhiere sus labios al pezón de la madre, donde se forma una membrana que actúa de placenta. Así se queda los cuatro o cinco meses en que se alimenta de sangre. Cuando la madre comienza a producir leche, esa membrana se disuelve y la cría comienza a comportarse como un mamífero normal con una vida semidependiente. A los seis meses ya asoma la cabeza cuando la madre se agacha a comer pasto y, a los siete, entra y sale de la bolsa constantemente hasta que, un día, no entra más.

La hembra, inmediatamente después de tener una cría entra en celo, pudiendo estar gestando 2 crías a la vez: una en el útero y otra en el marsupio. La primera no saldrá hasta que su hermano o hermana abandone la bolsa; también, increíblemente, la hembra puede retrasar a voluntad el desarrollo del feto alojado en el útero, quedando en standby si su instinto le dicta, por ejemplo, que al año que viene va a haber sequía.

PREGUNTAS DE COMPRENSIÓN

  1. ¿Qué peculiaridad tiene la gestación en los maruspiales?
  2. ¿Cómo se alimenta la cría una vez que ha ascendido en la bolsa de la madre?
  3. ¿Cuándo tiempo transcurre hasta que la hembra pueda volver a concebir?
  4. ¿Cómo controla la madre la natalidad de sus crías?

 

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